Hem de garantir la dignitat dels difunts

La devastadora segona onada de Covid ha demostrat per què cal un suport legal per al protocol de gestió de cadàvers

Una víctima de la Covid-19 és traslladada en una ambulància. (Foto exprés: Rana Simranjit Singh)

El 18 de maig, 4.529 persones van sucumbir a Covid a l'Índia, el seu nombre més alt de morts en un dia a causa de la malaltia. Els crematoris i els cementeris estaven plens, es van encendre pires als aparcaments i als parcs; els llits dels rius es van convertir en cementeries massives. Les disparitats d'ingressos van agreujar la crisi. Els cossos morts flotant al Ganga va ser un dels signes que defineix la segona onada de la pandèmia, que assenyala el tracte indigne de les persones que van sucumbir al virus. A Delhi i Bangalore, dues de les ciutats més afectades, la gent va haver d'esperar 20 hores per incinerar els seus amics i familiars. Aquesta insensibilitat cap als morts s'afegeix al trauma dels seus familiars.

En els primers dies de la pandèmia de l'any passat, l'OMS va emetre directrius de gestió de cadàvers. El Centre i diversos governs estatals van emetre protocols d'acord amb aquestes directrius. No obstant això, aquest sistema es va col·lapsar en diversos llocs del país durant la segona onada.

El 2017, el Tribunal Superior d'Uttarakhand va dictaminar que un riu és una persona jurídica amb els drets corresponents. L'abocament indigne de cadàvers de la Covid-19 als rius no només infringeix aquests drets, sinó que també podria resultar perjudicial per a l'ecologia d'aquestes masses d'aigua. Atès que els experts temen una tercera onada d'infeccions, cal donar suport legal al protocol de gestió de cadàvers per garantir la dignitat dels difunts i amb finalitats ecològiques.

El dret a la vida garantit per la Constitució inclou la dignitat en la mort, el poder judicial ho ha afirmat en diverses sentències. El 1963, tot i afirmar que els morts havien de ser tractats d'una manera digna, el Tribunal Superior de Madhya Pradesh va dictaminar que la paraula persona no es pot construir de manera tan estreta per excloure el cadàver d'un ésser humà. El 1989, el Tribunal Suprem va dictaminar que el dret a la dignitat pertany no només a un home viu sinó també al seu cos. L'any passat, l'Audiència de Madràs va afirmar que el dret fonamental a la vida garantit per la Constitució inclou el dret a una inhumació o incineració digna. El Tribunal Superior de Calcuta també va emetre una sentència similar l'any passat.

Mentre responia a un clam públic després de dos casos horribles de mala gestió dels cadàvers de Covid-19, el SC va establir directrius per als hospitals en aquestes situacions. Però aquestes directrius es van soscavar quan el nombre de morts per Covid va augmentar entre abril i maig.

La Comissió Nacional de Drets Humans ha pres coneixement de l'assumpte i ha emès avisos al Centre i als governs d'Uttar Pradesh i Bihar. Al maig, també va emetre un avís que deia que no s'hauria de permetre que els cadàvers s'amunteguessin durant el transport o per qualsevol altre motiu. Va demanar als governs que fomentin l'ús de crematoris elèctrics i assegurin que no es facin enterraments massius.

A la llum del que ha passat durant els últims dos mesos, el Centre ha d'elaborar una legislació que incorpori les recomanacions de l'NHRC, les directrius de l'OMS i les normes que segueixen les autoritats mèdiques de tot el món. Per evitar problemes relacionats amb la identificació del difunt durant un desastre, és imprescindible la documentació fotogràfica dels cossos. En cas d'escassetat d'instal·lacions de refrigeració, les autoritats poden utilitzar llocs d'enterrament temporals. Les dades d'aquests llocs es poden consolidar de manera centralitzada i utilitzar-se per a una sèrie de finalitats, inclosa l'anàlisi forense, així com per entendre la magnitud de la tragèdia. Finalment, s'han d'establir protocols d'higiene i vetllar per la seguretat dels qui manipulen els cadàvers.

Aquest article va aparèixer per primera vegada a l'edició impresa el 18 de juny de 2021 sota el títol 'Dignitat als difunts'. George és un defensor del Tribunal Suprem i Bhaskaran és un analista de polítiques amb seu a Delhi. Formen part d'un equip de resposta humanitària, DMC India.