Vulnerable, espantat, afligit: com els governs poden donar suport als nens que han perdut els pares a causa de Covid

A més de l'empatia i l'amabilitat, calen solucions a curt, mitjà i llarg termini per a l'atenció i protecció dels joves afectats per la pandèmia.

Divendres familiars d'una víctima de la Covid-19 en un crematori de Nova Delhi. (PTI)

Els nens són vulnerables durant els desastres. La seva seguretat, salut, desenvolupament holístic i fins i tot el seu futur estan en perill. Molts nens corren el perill de ser tractats o obligats a treballar infantil; les adolescents corren el risc de ser empès al matrimoni infantil. Quan les famílies cauen a la pobresa, els nens poden patir exclusió, marginació, abusos i fins i tot violència.

La primera onada de la pandèmia de la Covid-19 va veure que un gran nombre de nens es veien tallats de l'educació formal. Amb les escoles tancades i la manca d'accés a dispositius, connectivitat i dades, hi va haver una interrupció en el seu aprenentatge.

Però hi havia maneres d'abordar aquest problema. L'any passat, Karnataka va proposar un conjunt d'activitats diàries senzilles a YouTube i a la televisió per mantenir els nens compromesos i estimulats. Els centres d'aprenentatge de barri es van instal·lar i es van guiar a través de visites físiques dels mestres de l'escola. Es van revitalitzar les més de 5.600 biblioteques rurals de l'estat, amb seccions infantils separades, murals brillants i mobles nous. Tots els nens rurals van ser elegibles per a les targetes gratuïtes de la biblioteca. Llegir i parlar de llibres es va convertir en una manera perquè els nens, els professors i les famílies connectessin amb l'aprenentatge. Els organismes locals rurals i urbans de Karnataka també van fer una enquesta de nens de casa per casa a nens de fins a 18 anys per identificar aquells que no estan inscrits a anganwadi, escola o universitat.



La segona onada ha colpejat encara més els nens. En poques setmanes, vam prendre consciència dolorosa de nous tipus d'angoixa. L'adolescent que volia parlar per telèfon amb el seu pare a l'UCI Covid. El nen de 12 anys va d'hospital en hospital amb la seva mare Covid-positiva, a la recerca d'un llit d'hospital per a ella. Nens els pares dels quals havien mort tots dos i que ara estaven a càrrec dels seus avis. La treballadora diari cansada que, de tornada del lloc de treball, va posar el cap a la falda de la seva filla per descansar; al matí, el nen es va adonar que la seva mare havia mort.

Calen mesures a curt, mitjà i llarg termini, juntament amb empatia i amabilitat, per a la cura i protecció dels infants afectats o infectats per Covid. Es necessiten centres d'aïllament de Covid separats, on un pare pot quedar-se amb el nen petit; com ho són els centres de quarantena separats, amb personal de protecció infantil format, per acollir els nens mentre els seus pares o tutors es recuperen.

En lloc d'una estada institucional durant períodes més llargs, és millor que el nen estigui en cura de parentiu amb una família extensa. En això, els desitjos de l'infant, i la capacitat dels membres de la família per atendre'l, haurien de formar part de la decisió del Comitè de Benestar Infantil. Els missatges falsos sobre l'adopció d'orfes de Covid s'han de tractar amb fermesa. L'acolliment i l'adopció de nens que han perdut els pares a causa del Covid només s'han de fer mitjançant el procés legal.

Hi ha preocupació per una possible tercera onada de Covid. Hem de planificar l'eventualitat i el triatge físic sistemàtic dels nens i el seu aïllament per al tractament. S'ha de permetre que els nens amb casos lleus a moderats d'infecció per Covid es quedin a casa, amb un seguiment acurat del seu estat. Per als nens que necessiten hospitalització, s'ha de permetre que els pares o tutors estiguin amb ells. El personal de protecció de la infància s'ha d'ubicar als hospitals per ajudar amb els nens que estan a càrrec dels serveis infantils.

Mentrestant, arran de la segona onada, les comunitats necessitaran suport per processar el seu dol i recuperar-se de la pèrdua de vides. Els consellers de dol i trauma hauran d'estar preparats per a aquesta responsabilitat. Els mestres formadors es poden identificar i formar als districtes, seleccionats entre professors de secundària, infermeres, consellers de salut mental i supervisors anganwadi. Els nens necessitaran suport emocional per parlar de la seva pèrdua. Els adolescents que han vist com els seus pares lluiten, o han perdut membres de la família, tendiran a suprimir els seus sentiments i poden intentar respondre amb fortalesa i resiliència per tenir cura dels seus germans. Haurien de rebre suport per processar el seu dol.

Lamentablement, el govern de la Unió i diversos governs estatals han anunciat moltes formes de suport per als nens que han perdut els pares a causa de la Covid-19. Educació gratuïta en bones escoles; atenció sanitària; subsidi mensual; un programa de tutories. Una quantitat fixa que se'ls pot donar quan siguin adults, que els ajudarà a començar a la vida. Aquestes són mesures importants que protegiran els nens que han perdut els seus pares a causa del Covid.

Tampoc hem de perdre de vista la manera com la pandèmia ha afectat els nens en general. La suplementació dels àpats a través d'anganwadis i escoles, el seguiment del creixement dels nens petits i l'assessorament de dones embarassades i mares lactants haurien de continuar.

A les escoles, quan puguin reobrir amb seguretat, s'hauria de centrar no en les pèrdues o dèficits d'aprenentatge, sinó en el que han guanyat els nens en aquests pocs mesos. Els nens han crescut moltes vegades en força emocional, maduresa i resiliència mentre han vist com les seves famílies lluiten per fer front a la pandèmia. Cal animar-los a compartir i reflexionar sobre aquest aprenentatge. Aquest és el veritable currículum postpandèmia.

Aquest és també el moment d'invertir en infraestructures per al desenvolupament infantil: la construcció i renovació d'anganwadis, escoles, biblioteques rurals, centres de salut primària i subcentres. Ventiladors de sostre, ventilació, reformes adaptades als nens i una nova capa de pintura. Bancs per a escoles, perquè els nens no s'hagin de seure a terra per estudiar. Aigua potable, lavabos funcionals, horts de nutrició amb arbres fruiters on els ocells poden cantar.

Perquè, un dia, la pandèmia s'acabarà, els nens tornaran i les seves rialles tornaran a ressonar pels nostres anganwadis i patis de l'escola. Hauríem d'estar preparats per acollir-los de nou.

L'escriptor és a l'IAS. Aquestes són les seves opinions personals.