El sol impulsa les veles

Per als mars, els vaixells d'energia solar podrien ser el que són els vehicles electrònics per a terra.

energia solar, energia neta, Cimera del Desenvolupament Mundial, Narendra Modi, Aliança Solar Internacional, missió solar nacional, Nacions Unides, vaixells dL'objectiu de la capacitat de la missió solar nacional s'ha elevat i s'ha establert en 100 GW de generació per a l'any 2022. (Foto amb finalitats de representació)

L'interès per l'energia solar és alt i el mateix primer ministre lidera el compromís del país amb l'energia neta. En el seu discurs a la Cimera Mundial del Desenvolupament a Nova Delhi el febrer de 2018, el primer ministre Narendra Modi es va referir a l'ISA (Aliança Solar Internacional) com l'èxit global més important després de l'acord de París sobre el Canvi Climàtic. L'objectiu de la capacitat de la missió solar nacional s'ha elevat i s'ha establert en 100 GW de generació per a l'any 2022.

Tot i que la recerca en energia solar no ha estat intensa, l'Índia té algunes novetats al seu mèrit. L'aeroport internacional de Cochin a Kerala és el primer i únic aeroport del món que funciona completament amb energia solar. Ha estat escollit per les Nacions Unides per al Premi Campions de la Terra, 2018. Els ferrocarrils indis han pres iniciatives per aprofitar l'energia solar mitjançant panells solars de sostre per fer funcionar aparells elèctrics als trens, reduint així els costos del combustible i contribuint a un entorn més net.

Estem assistint a una gran transformació en el sector del transport terrestre. El punt d'inflexió per a l'adopció a gran escala dels vehicles elèctrics és a la volta de la cantonada. Ja no és qüestió de si, sinó de quan. Els experts només difereixen en l'any d'aquest canvi a gran escala, entre el 2022 i el 2030.

Una transformació similar està esperant la indústria naviliera. Fa deu anys, NYK Shipping va llançar un gran vaixell RORO (roll and roll off), Auriga Leader, que utilitzava energia solar per reduir la càrrega del generador per a la il·luminació. Fa uns anys, Planet Solar, el vaixell solar més gran del món, va donar la volta al món.

El primer ferri solar de passatgers de l'Índia, Aditya, ha estat operant amb èxit durant els últims 20 mesos a les aigües de Kerala. A partir del seu èxit, el govern de Kerala ha ordenat tres ferris solars més amb una capacitat de 75 a 100 passatgers. Altres estats com Goa, Bengala Occidental, Maharashtra, UP i Telangana tenen plans similars. L'IWAI (Autoritat de les vies navegables interiors de l'Índia) ha llançat vaixells pilot de passatgers e-solars al llarg del Ganges a Varanasi. Estudiants de Caixmir han desenvolupat un prototip d'un vaixell de dos places que pot transportar turistes al llac Dal a Srinagar.

L'energia solar pot trobar una aplicació més gran en vaixells d'oci i de passatgers petits, vaixells pesquers, petits remolcadors portuaris i vaixells pilot i barcasses costaneres. Es pot estendre als ferris marítims en el transport entre illes a les Andamanes i a Lakshadweep.

Hi ha uns dos lakh de petites embarcacions que es dediquen a la pesca a la costa i a les aigües continentals. El govern ofereix subvencions per a la compra de l'embarcació i per al motor foraborda de gasolina (OBM) en la fase inicial, i també ofereix una subvenció anual al combustible per a l'operació.

Els costos operatius dels vaixells d'energia solar han demostrat ser insignificants. Els estudis de viabilitat financera haurien de comparar els costos del cicle de vida dels vaixells: fueloil versus energia solar. Es pot oferir una subvenció comparable per a les despeses de capital dels vaixells solars. L'anàlisi cost-benefici ambiental afavorirà fortament els vaixells d'energia solar.

S'han de triar la categoria adequada de vaixell que pot funcionar amb energia solar o híbrida solar, i els beneficis relatius dels vaixells solars de nova construcció respecte a la conversió dels vaixells a l'energia solar. També s'ha d'avaluar l'opció d'energia solar fotovoltaica versus solar tèrmica per a la categoria d'embarcacions escollida.

L'ala d'R + D de l'IRS (Registre Indi de Vaixells), membre de l'Associació Internacional de Societats de Classificació, ha estat sol·licitada per la Direcció de Navegació per estudiar la viabilitat tècnica i la viabilitat financera dels vaixells de transport d'aigua híbrids i d'energia solar. . Els incentius reguladors i l'enfocament en la investigació solar han assegurat que el cost de la generació d'energia solar s'hagi desplomat durant l'última dècada. Amb els problemes ambientals que tendeixen a ocupar un lloc central, els vaixells d'energia solar tindran un immens potencial en l'ecoturisme a llocs com el llac Dal al Caixmir, el santuari de Sunderbans a Bengala Occidental, el llac Chilika a Odisha.

Actualment, els vaixells que naveguen prop de la costa, inclosos els pesquers, són una font de contaminació tant de l'aigua com de l'aire, i això té un efecte nociu sobre la salut i el medi ambient de la població costanera. Tot i que l'Organització Marítima Internacional regula la contaminació marina mitjançant convencions internacionals com el MARPOL, hem de trobar solucions pràctiques per contrarestar els efectes nocius dels vaixells propulsats amb combustibles fòssils més a prop dels nostres habitats.

Amb una llarga costa i una àmplia font d'energia solar, és el moment de propulsar vaixells costaners i de pesca amb energia solar. La tarifa de l'energia solar s'ha tornat competitiva; hi ha hagut una millora enorme en la capacitat d'emmagatzematge de la bateria. Amb el model financer i els incentius adequats, la solarització dels vaixells pot ser una alternativa viable.