El socialisme ha estat una arma útil per combatre amb èxit la pandèmia de COVID-19

Els països amb més èxit per frenar la COVID-19 són els estats del benestar, governats per partits de centre esquerre. Aquí hi ha una lliçó.

Els resultats de la prova d'Antígen que s'anuncien en un camp de detecció a Baiganwadi, Bombai (Foto exprés d'Amit Chakravarty)

S'ha presentat una al·legació davant el Tribunal Suprem, per tal de retirar les paraules socialista i laic del Preàmbul de la Constitució. Però malgrat l'erosió persistent durant les últimes dues dècades, ambdós principis eren fonamentals per al tipus de república que havien imaginat els nostres avantpassats polítics. Amb l'adopció de les polítiques neoliberals als anys noranta, el socialisme es va deixar de banda. Amb la pandèmia en curs, però, el socialisme ha esdevingut rellevant no només per a l'Índia sinó també per al món. Mentre el món s'esforça per trobar una vacuna per a la COVID-19, una inspecció més detinguda del retrocés de la pandèmia revela que els ideals socialistes han resultat ser un salvavides. Això necessita més corroboració i avaluació.

En el món neoliberal, gairebé cap país pot ser considerat com una nació purament socialista. Els països que proporcionen medicina socialitzada són els que han desenvolupat el model del que s'anomena estat del benestar, el cosí més proper de l'estat socialista d'abans.

La pandèmia de la COVID-19 ha exposat la vulnerabilitat dels governs, els models sanitaris i les ideologies polítiques. Per tant, és important veure quins països ho han fet millor en aquesta pandèmia tant pel que fa a la morbiditat i mortalitat relacionades amb la COVID-19 com a la ideologia política que els governa.

No és una ciència de coets imaginar que aquelles nacions amb una bona infraestructura sanitària ho farien millor durant una pandèmia. Dit això, els paràmetres de resposta i resultat de la pandèmia no han mostrat tendències tan senzilles. A més de la gestió sanitària, també implica resposta i voluntat política.

La conceptualització i aplicació d'un bon sistema de salut pública, que és un component important de qualsevol forma de socialisme, sembla haver tingut un millor resultat durant l'actual pandèmia. Els sistemes capitalistes amb sanitat privatitzada han estat els pitjors, malgrat una bona infraestructura sanitària pel que fa a la disponibilitat de tecnologia sanitària d'última generació. Els EUA són un exemple clàssic d'aquest últim.

Pel que fa a la bona resposta a la pandèmia en curs, un país que destaca a la regió d'Australàsia és Nova Zelanda. Amb uns 1.757 casos i una baixa taxa de mortalitat de 4,56 per milió de casos, Nova Zelanda té una de les millors xifres de COVID-19 del món. Actualment el país està governat pel partit laborista, que té tendències de centre esquerre. La despesa total en salut com a percentatge del PIB de Nova Zelanda és al voltant de l'11 per cent. Per a l'Índia, tot i tenir el socialisme al seu preàmbul, la xifra és d'un 1 per cent lamentable.

La majoria de les nacions europees que han tingut un bon rendiment en la pandèmia actual són estats del benestar complets amb inclinacions socialistes o coalicions d'esquerra al poder. Alemanya va tenir un esclat ràpid de la pandèmia, però va poder contenir les morts molt ràpidament. Fins a la data, Alemanya va informar d'un total de 2.47.000 casos amb una taxa de mortalitat de 108 per milió de casos. La despesa total d'Alemanya en salut és al voltant de l'11 per cent del seu PIB i això és aproximadament un 1 per cent més que la mitjana gastada per altres països de la Unió Europea en salut. Portugal, que ha tingut un govern de coalició d'esquerres durant els darrers anys, ha contingut bé la pandèmia. El seu bloqueig planificat democràticament es va alleujar abans que molts altres països europeus. Va tenir un total d'uns 58.000 casos amb 1.827 morts. Això va contrastar molt amb la veïna Espanya, que va ser devastada pel virus que va provocar 4.80.000 casos i 29.194 morts. La despesa total de Portugal en salut és del 9,5% del seu PIB. Una altra nació europea que ha fet bé a l'hora de fer front a la pandèmia és Islàndia, amb un total de 2.121 casos i 10 morts. Curiosament, els islandesos van votar per un govern majoritari d'esquerra a les eleccions generals del 2017.

Fins i tot entre els països llatinoamericans, els que gasten més en salut han tingut millors resultats que els que són prudents en la despesa en programes centrats en les persones. L'Argentina n'és un exemple clàssic. Amb 40.000 casos de COVID-19 i 8.00 morts, ha anat molt millor que la majoria dels seus veïns. El país està governat pels peronistes, que subscriuen polítiques econòmiques més d'esquerres. La població argentina és comparable en molts aspectes al seu veí Brasil, que té un govern de dreta i ha estat devastat pel virus, amb 3,96 milions de casos i al voltant d'1,23 mil morts. Veneçuela, que ha estat sota règims socialistes durant les dues últimes dècades, en canvi, va mostrar resultats prometedors durant l'actual pandèmia. Va informar de 47.756 casos amb només 400 morts.

Un argument en contra d'aquesta hipòtesi seria que és difícil comparar la situació índia amb Nova Zelanda, Alemanya, Islàndia o fins i tot l'Argentina perquè la nostra població supera la població conjunta d'aquests països. El problema amb els partidaris de l'economia de mercat és que posen tots els problemes a la porta del creixement demogràfic. Kerala, l'estat indi amb millor rendiment en l'actual pandèmia, també és el més densament poblat. Les preocupacions pel creixement de la població sempre han format part d'una agenda populista en la qual la població dels pobres és la principal preocupació. No entenem que el camí cap a l'estabilització de la població passa pel desenvolupament socioeconòmic global de les persones, i això ho ha revelat amb bon gust la pandèmia de la COVID-19.

Per concloure, un cop d'ull ràpid demostra que el socialisme no és un estrany enginy disposat a ensorrar-se. Fins i tot en la seva forma més desactivada, metamorfosada i desconcertada, ha estat una arma útil per combatre amb èxit la pandèmia de la COVID-19. La recerca d'un sistema socialista per part de l'Índia pot haver estat despistada, però els principis socialistes ofereixen una aparença d'esperança sobre qüestions relacionades amb la salut de les persones, fins i tot en un país com el nostre.

Aquest article va aparèixer per primera vegada a l'edició impresa el 19 d'octubre sota el títol Socialisme i pandèmia. L'escriptor és professor, departament d'ortopèdia, All India Institute of Medical Sciences