Recordant a Stanley Weiss, l'amic de l'Índia als EUA

C. Uday Bhaskar escriu: Després que les proves nuclears de l'Índia de 1998 es van trobar amb la ira de la Casa Blanca, Weiss va ser l'única veu nord-americana que va interpretar la decisió del primer amb empatia.

Stanley A Weiss. (Twitter/Stanley A Weiss.)

L'Índia i els EUA van ser democràcies allunyades durant moltes dècades i es van avançar gradualment cap a un compromís prudent després del final de la Guerra Freda, durant la fase de Narasimha Rao-Bill Clinton. Entre els nombrosos individus i institucions que formaven part del vast conjunt bilateral que van contribuir a aquesta transformació hi havia Stanley A Weiss, antic president de BENS (Business Executives for National Security) que va morir a Londres el 26 d'agost. Weiss va tenir un paper crític com a un facilitador discret tant al Beltway com a l'Amèrica corporativa de mitjans dels anys noranta.

En aquella època, quan la relació Índia-Estats Units es va separar, l'IDSA (Institut d'Estudis i Anàlisis de Defensa) va ser sovint referit com el cau dels lleons pels acadèmics i analistes nord-americans per la seva defensa ferotge de per què l'Índia es va quedar fora del TNP (Nuclear No- tractat de proliferació). En una línia més lleugera, els experts de l'Índia van al·ludir al difunt K Subrahmanyam, director de l'institut durant molt de temps, com el rei lleó. Però també es va considerar obligatori que els membres de la comunitat estratègica nord-americana, en la seva primera visita a l'Índia, passessin a Sapru House i rebéssin un tutorial rigorós per part de Subbu, com solia dir el difunt Steve Cohen.

A principis de 1997, l'IDSA va ser informat que un equip de negocis dels EUA seria a l'Índia més tard l'any i que nosaltres (aleshores era l'adjunt del comandant aeri Jasjit Singh, que n'era el director) havíem de coordinar la visita. El que semblava una delegació estrangera més va adquirir una textura diferent quan l'aleshores ambaixador de l'Índia als EUA, Naresh Chandra, es va reunir amb Subbu i Jasjit i va indicar que això era més que una visita habitual i que el primer ministre també es reuniria amb l'equip BENS.

Els esdeveniments van passar ràpidament després d'això i em van nominar com a sherpa del bàndol indi i em van encarregar de planificar la visita de BENS amb l'ambaixada dels Estats Units, habilitat dirigida per l'ambaixador Frank Wisner i Raphael Benaroya, l'expert de l'Índia que ajuda Weiss. La majoria dels membres de la delegació de BENS eren consellers delegats de les principals empreses nord-americanes. Mai havien visitat l'Índia i estaven explorant opcions comercials després de la liberalització econòmica.

El resultat va ser una visita de BENS molt reeixida a Delhi el 1997. L'equip es va reunir amb els màxims responsables del Ministeri de Defensa i l'exèrcit, i finalment va trucar al primer ministre I K Gujral. Weiss va transmetre al primer ministre que la història real de l'Índia no s'estava escoltant al Beltway i Gujral va suggerir que ell (Stanley) podria explicar la història a la seva columna àmpliament llegida a l'International Herald Tribune.

Quin va ser el resultat del paper tranquil jugat per BENS en relació a la relació bilateral? En resposta, Weiss assenyalaria la història principal de The Telegraph (Calcuta), que va assenyalar en el seu informe del 26 de setembre de 1997: Per què el president dels Estats Units Bill Clinton, sens dubte un dels caps d'estat més ocupats, va buscar una reunió amb l'Índia? Primer ministre, IK Gujral, a Nova York (a les Nacions Unides)? La resposta és una paraula de quatre lletres: BENS. Directius d'empresa per a la Seguretat Nacional.

Els esdeveniments posteriors es van moure d'una manera de muntanya russa després que el primer ministre AB Vajpayee va prendre el càrrec a Delhi i l'Índia va dur a terme les seves proves nuclears el maig de 1998. Quan la relació Índia-Estats Units va tocar fons després de les proves i la Casa Blanca es va enfadar amb l'Índia per creuar-se. el Rubicó nuclear, Weiss va ser la veu americana solitària per oferir una interpretació empàtica de la decisió índia.

Al seu mèrit, el lideratge polític màxim d'ambdues parts i els seus incansables diplomàtics van poder arribar a un acostament després de la guerra de Kargil de 1999 i la visita de Bill Clinton a l'Índia a principis del 2000 va ser un testimoni del compromís provisional entre les dues democràcies espinosos. Stanley A Weiss, un veterà de la Segona Guerra Mundial i magnat de la mineria, serà recordat durant molt de temps com un amic savi i empàtic de l'Índia.

Aquesta columna va aparèixer per primera vegada a l'edició impresa el 31 d'agost de 2021 sota el títol 'Un amic de l'Índia'. L'escriptor és el director de la Society for Policy Studies, Nova Delhi