Ciutadans multirracials com Kamala Harris votaran pel reconeixement de la seva Amèrica

A Amèrica, la nostra diversitat és la nostra força, tot i que avui en dia n'hi ha molts que intenten eixamplar les esquerdes entre nosaltres en lloc d'unir-nos.

La candidata demòcrata a la vicepresidència, la senadora Kamala Harris, demòcrata de Califòrnia, parla en un acte de campanya el dimarts 27 d'octubre de 2020 a Las Vegas. (AP)

La reclamem com a nostra. La compartim amb tu. Però la seva història és una història americana: de lluita, canvi i esperança.

Sense dubte. Kamala Harris és una dona negra. La senadora nord-americana, que potser està a menys d'un dia de ser escollida com a primera dona vicepresidenta dels Estats Units, va néixer a Oakland i es va criar a Berkeley. Va anar a la Universitat Howard, una universitat històricament negra a Washington, D.C. És membre de l'Alpha Kappa Alpha Sorority, una de les Divine Nine U.S. Black hermandad i fraternitats. A Amèrica, no ets molt més negre que això.

Però també és, molt, una filla de l'Índia. La seva mare, Shyamala Gopalan Harris, va néixer a Chennai i va conèixer el seu pare, Donald J. Harris, un immigrant de Jamaica, durant una protesta a la Universitat de Califòrnia, Berkeley, a principis dels anys 60.



Kamala i la seva germana petita Maya van tenir una educació de classe mitjana al nord de Califòrnia, però no estaven protegits de les complexitats racials d'Amèrica als anys 70, especialment com a persones que compartien diverses cultures: negre i indi.

Opinió | Nirupama Subramanian escriu: Una democràcia majoritària com l'Índia no podria haver produït un Kamala Harris.

Però fins i tot a l'àrea de la badia, una de les regions d'Amèrica amb més diversitat racial -la població avui no és més blanca que blanca a la majoria dels seus principals comtats-, les veus dels coloristes lluiten per ser escoltades pel dolor de les injustícies passades. . Berkeley, per exemple, tenia una història segregació racial , amb redlining (la pràctica dels bancs que es neguen a subscriure hipoteques en barris predominantment negres) que es remunta a 1933 i moltes zones amb pactes restrictius que prohibeixen que les minories visquin en determinats barris. Era difícil ser dels dos mons.

Tot i així, a Amèrica, la nostra diversitat és la nostra força, tot i que avui en dia n'hi ha molts que intenten eixamplar les escletxes entre nosaltres en lloc d'unir-nos. Per a aquells que van créixer amb antecedents multiculturals, amb peus en ambdós mons, es veuen a si mateixos com Amèrica, l'encarnació del que realment fa que aquest país sigui genial.

I això és el que triaran els votants dels Estats Units.

A 2015 Enquesta del Pew Research Center dels adults multiracials nord-americans van demostrar que, mentre que el 59% considerava que els seus orígens els feien més oberts a altres cultures, el 55% va dir que havien estat objecte d'insultes o bromes racials. Al voltant d'un de cada quatre (24%) també s'ha sentit molest perquè la gent ha fet suposicions sobre els seus antecedents racials, la pregunta d'on ets realment.

Conec Kamala des de fa més de 20 anys: tots dos vam viure i treballar a la zona de la badia de San Francisco als anys 90. Vaig ser editor al Notícies de San Jose Mercury , i va ser una fiscal talentosa i fiscal de districte de la ciutat i el comtat de San Francisco, que després es va convertir en la primera fiscal general de l'estat d'herència afroamericana (i india).

Opinió | Ashutosh Varshney escriu: La part negra de la identitat de Kamala Harris segurament serà més gran, però la part índia no serà suprimida.

Tenim aproximadament la mateixa edat, amb circumstàncies semblants a les dels nens negres d'Amèrica. El meu pare era un oficial de l'exèrcit nord-americà de Carolina del Nord; vaig néixer a Alemanya mentre ell hi estava estacionat a mitjans dels anys 60. La meva mare era una mestra apassionada que va créixer a Nova Jersey.

Com els pares de Kamala, els meus dos pares tenien estudis de postgrau. Això també era normal entre moltes de les famílies negres al voltant de les quals vam créixer.

Com Kamala i Maya, la meva germana gran i jo sovint seríem els únics o un dels pocs nens negres a les nostres classes, als nostres equips esportius o en una de les moltes activitats extraescolars. Als anys 70 i 80, ens posaríem uns texans Brittania i un rellotge Tren de l'ànima els dissabtes al matí. Anàvem a cuinar els caps de setmana i ens ficaríem en problemes per sortir de casa a l'institut. Com Kamala i Maya, aquest era el nostre creixement normal.

Faríem broma dient que sabíem més sobre els costums, els gustos i les pràctiques de l'Amèrica blanca que no pas ells sobre els nostres. Vam haver d'escoltar la seva música mentre anàvem amb els seus cotxes. Vam haver d'escoltar el seu Led Zeppelin i menjar-nos el seu pollastre poc assaonat a la festa de l'equip de futbol. Havíem d'aprendre les seves tradicions, però ells sabien poc de les nostres vides, dels nostres hàbits, del nostre món.

En un vídeo de cuina recent amb l'actriu Mindy Kaling , que també és d'origen indi, Kaling va compartir amb Kamala algunes espècies que li va regalar el seu pare. Kamala va fer broma sobre com la seva mare també posaria les seves espècies als pots de cafè de vidre Taster's Choice. Això és exactament el que faria la meva mare, va recordar mentre preparava doses i curry de patata. Aparentment és una cosa.

(La meva mare utilitzava llaunes antigues d'escurçament Crisco per fregir el pollastre per emmagatzemar les restes).

Editorial | La selecció de Kamala Harris com a companya de curs de Joe Biden reconeix el canvi als Estats Units i una resposta política imaginativa.

Pots de cafè Taster's Choice. Llaunes de Crisco. De nou, això era el nostre normal. Com a nens afroamericans o jamaicans/indis que van créixer als Estats Units als anys 70, anàvem a les mateixes escoles i ens vestiríem amb la mateixa roba que els nostres amics blancs, però encara se'ns veien des d'una lent desconeguda.

No semblava just. La nostra normalitat hauria d'haver estat tan vàlida com la normal dels nens blancs. Tot i així, com és avui, érem inusuals o excepcionals, als ulls de molts adults blancs nord-americans que tenien expectatives limitades dels negres. Encara m'irrita com ens van fer sentir diferents.

Estem en aquest país, som d'aquest país, però tot i així, el 2020, no sentim que els altres pensen que som aquest país. Això, malgrat que, per al 2045, el cens dels EUA prediu que Amèrica serà més no blanc que blanc.

És cert que Kamala Harris s'identifica com a negre. I s'identifica com a índia. Però primer s'identifica com a americana. Tan americà com dosas i pollastre fregit. Aquesta és l'Amèrica on vivim ara. Això és tot el que hauria d'importar.

En les seves memòries Les veritats que sostenim (2019), Kamala li va recordar les paraules de la seva mare: No deixis que ningú et digui qui ets. Tu els dius qui ets.

Aquest article va aparèixer per primera vegada a l'edició impresa el 3 de novembre de 2020 sota el títol 'An American Story'. Bryan Monroe és professor associat a la Temple University de Filadèlfia i abans va ser editor en cap de la revista Ebony i editor de CNN Politics digital.

Opinió | Amitabh Mattoo escriu: L'ascens de Kamala Harris és tant una història índia com una part del somni americà.