Provincialisme de vaca

Les forces del mercat, els gustos canviats i els mitjans televisius per igual han assegurat que els salwar kameez, i les cerimònies mehndi i sangeet, han marxat a les nostres vides, però aquestes són almenys colorides i relativament inofensives. No podem dir el mateix del nacionalisme de vaca que amenaça la vida.

vaca, Venkaiah Naidu, vicepresident de lÉs evident que algunes societats agràries de l'Índia es van mantenir relativament al marge de les formes obsessives que va adoptar el nacionalisme de les vaques al cinturó del nord de parla hindi. (Il·lustració: CR Sasikumar)

Ara que el BJP ha fet sonar un cornet més fort a la seva campanya de Deccan amb la seva elecció de M. Venkaiah Naidu per al vicepresident de l'Índia, faríem bé de fer balanç dels vincles de la península amb les preocupacions virulentes del nord de l'Índia. En una peça recent, l'escriptor malayalam Ramachandra Aluri havia posat la pilota en marxa amb l'excepcionalitat de les pràctiques de l'adoració de toros de Kerala, el meatarisme i els festivals locals integradors d'Onam i Vishu. Tots sabem que l'estat gaudeix de la història de co-residencialitat religiosa més llarga del subcontinent, possiblement del món.

No es tracta d'assumptes que s'hagin de prendre a la lleugera més, ja que ara tots estem sota un setge amable. Però la bota està realment a l'altre peu: Karnataka també ha tingut una relació llarga i càlida, per no dir creativament enriquidora, amb el toro. Els exemples de Kerala i Karnataka s'han d'utilitzar per excepcionalitzar la regió que, no debades, s'ha anomenat cinturó de vaca. (que també és, per dir-ho així, el cinturó hindi). El toro, malgrat les seves associacions habituals amb un masclisme nasal i un mercat de valors inexplicablement en augment, ha impulsat no només la imaginació religiosa sinó moltes formes de representació i ha impregnat la cultura popular de maneres que han produït respecte i tolerància, més que virulència i odi.

Qui no recorda amb afecte l'home que va aparèixer a la reixa un dissabte al matí, cinturant una graella sense melodia al seu nadaswaram, però fent que el toro decorat que portava assentís amb el cap ossi. Quin millor nom per a la bauhinia florida als parcs i carreteres de Bangalore que el basavana pada, el peu fendit del bou, estampat en aquestes fulles exquisides? I qui no ha admirat i mostrat admiració per aquells gegantins toros monolítics que estan escampats per tota la regió de Mysore/Karnataka? Són la imatge mateixa, malgrat la seva enormitat, de placidesa, fidelitat i fiabilitat.



A part d'aquests signes culturals, ens costaria, sobretot a Karnataka avui, trobar qualsevol equivalent històric dels moviments de protecció de les vaques que van ser el mal del nord a finals del segle XIX i principis del XX. La preocupació pel benestar de les vaques entre els sikh Kukas (Namdharis) a la dècada de 1860 va ser transformada per Dayanand Saraswati i Arya Samaj en un moviment contra la matança de vaques, que va guanyar agressivitat a la dècada de 1880. Reunir-se al voltant de la vaca, per utilitzar la memorable frase de l'historiador Gyanendra Pandey, es va convertir en una eina poderosa per unir els hindús dividits per casta, ètnia i classe al nord de l'Índia, encara que no sempre amb èxit. La vaca aviat es va convertir en un símbol pràctic, a les economies agràries de l'Índia Gangetica, de la maternitat i la fertilitat, en el nom de la qual s'escrivien peticions, es cantaven cançons, es representaven obres de teatre i, no menys important, la violència era cada cop més tolerada. Els aldarulls que van començar com a mínim des de l'any 1893 i que encara avui ens continuen es troben entre els llegats més ambigus d'aquella regió.

Mentrestant, a Mysore, el famós departament d'Amrit Mahal, reorganitzat a fons per l'innovador Tipu Sultan, va dur a terme experiments amb la cria de vaques i toros, per a bestiar de tir i de llet, i el bou de paquet, per convertir-se en l'orgull i l'alegria de Mysore al segle XIX. No és estrany, deia un tracte de Mysore sobre bestiar l'any 1895, que alguns homes benestants, per motius de caritat, considerant-se un acte meritori, adquireixin toros de cria [Doddadana] pel seu compte i els deixin lliures. Aquests bous també poden pasturar lliurement pels vilatans. Fan visites freqüents als pobles veïns i atenen les vaques en temporada, allunyant els bous 'Nadudana' inferiors. Aquest programa d'inseminació suau va donar pas a la inseminació artificial amb semen danès que també va prendre forma a Mysore.

És evident que algunes societats agràries de l'Índia es van mantenir relativament al marge de les formes obsessives que va adoptar el nacionalisme de les vaques al cinturó del nord de parla hindi. L'ús de Khadi i un aprenentatge desconcertant de l'hindi a la presó eren els modes preferits pels quals els mysoreans van triar expressar la seva lleialtat a la nació índia emergent. Hi va haver un intent d'empoderament precisament d'aquelles classes i castes agràries mitjançant la seva incorporació agressiva al món modern, de l'educació i dels llocs de treball, mitjançant polítiques de reserva i suport estatal a les indústries. No es va fer que cap comunitat només suportés la càrrega o els costos dels assoliments o els fracassos d'aquell estat príncep. Aquests llegats també estan amb nosaltres.

Per tant, és un nacionalisme molt recent, i de fet molt nou, que ha agafat la gent d'una regió que històricament havia estat lliure d'aquestes preocupacions. Les forces del mercat, els gustos canviats i els mitjans televisius per igual han assegurat que els salwar kameez, i les cerimònies mehndi i sangeet, han marxat a les nostres vides, però aquestes són almenys colorides i relativament inofensives. No podem dir el mateix del nacionalisme de vaca que amenaça la vida.

Mai no hi ha hagut falta de respecte per la vaca a la majoria de parts de l'Índia, però tampoc hi ha hagut una magnífica obsessió. Tots els nens de l'escola recorden afectuosament Punyakoti, però les cultures shaivita, adoradores de toros del sud de l'Índia, no han hegemonitzat l'imaginari nacional ni les cuines carnades de la península han transformat els plats i les paletes de la nació amb la força. Es viu amb l'esperança, doncs, que si Venkaiah Naidu guanyés la votació, es mantindrà lleial a una visió provincial els llegats de la qual necessiten arribar amb urgència als altres, encara que només sigui per ensenyar-los el valor i la importància de la diferència. Mentrestant, una etiqueta d'índex geogràfic per al nacionalisme de les vaques ajudaria molt a aquells que vulguin posar una certa distància entre la virulència i la tolerància.